以太坊研究之基金会拨款计划

一、概述(时间、目标)

以太坊基金会拨款计划是以太坊基金会发起的,于2018年1月2日正式对外公布,该计划致力于为研究和开发团队提供资金支持,推动以太坊提高可扩展性。此外,该计划还决定扩大对实用性和安全性的项目的支持。所有项目不涉及令牌销售,只专注于构建有用的产品和体验。

二、拨款计划规则(提案范围、申请程序、评定规则、拨款方式)

拨款计划面向任何个人和团体,申请人只需将有关资料发送至指定邮箱即可,内容包括:(1)项目的官方名称、申请人和核心开发者信息;(2)描述团队信息,包括项目团队曾经参与的以太坊或者其他区块链领域的活动;(3)对可扩展性的目的和影响;(4)预计项目的时间线和发展里程碑,预估拨款金额和项目完成所需总金额。

拨款计划注重项目对以太坊生态的长期影响力,尽量避免对应用层的拨款,同时,优先考虑缺乏自身维持能力的针对以太坊生态的开源项目,不排除拨款给已经具有独立商业模式或有其他资金来源的项目。为保证拨款的公平性,主要评定标准包括:(1)问题的急迫性;(2)有多少人在解决这个问题;(3)拨款后会增加的额外价值;(4)可持续性;(5)项目与拨款金额的匹配;(6)与以太坊价值的统一性。拨款计划根据范围、规模和质量,为项目提供50,000美元至1,000,000美元的资助。

以太坊基金会为获得拨款的团队提供的服务包括:(1)非稀释性资金;(2)技术咨询;(3)连接更多用户;(4)在平台上分享你的工作。

 

三、拨款项目汇总

拨款项目可以分为5大类,包括可扩展性(scalability)、可用性(usability)、安全性(security)、兼职资助(hackternship)、其他。根据2018年全年共4次拨款统计,全年拨款总金额超过1400万美元,资助项目共70个。其中,可扩展性拨款总金额占比达58%,体现了拨款计划的侧重点为提高以太坊的可扩展性;可用性细分为针对开发人员的可用性(DevEx)和针对用户的可用性(buidl),拨款金额占比分别为8%和12%,与安全性的13%均可视为推动以太坊生态全面发展的组成部分,位于同等重要地位。此外,拨款计划的1%的资金用来资助对以太坊感兴趣的业余爱好者,为他们提供10周10000美元的自主,用于推动以太坊各方面的技术发展。

 

可扩展性的拨款主要关注利用分片技术(sharding)和等离子技术(plasma)的扩容,状态通道(state channels)和无代币闪电网络(tokenless lightning network)的开发。其中,单个项目拨款最高的为StarkWare,获得400万美元,主要使用STARK技术提高区块链的可扩展性和隐私性,提供零知识、简介透明和后量子安全的加密证明项目L4 Research也获得了150万美元相对较高的拨款,用于状态通道的开发。其余项目平均拨款约为15万元。

可用性拨款项目主要关注各类工具的提升,如各类钱包的开发和应用的易用性,客户端、浏览器开发环境和使用的便利性。除ENS Foundation项目获得100万美元拨款外,其余项目的平均拨款金额约为8.75万美元。对于ENS Foundation,基金会与该项目存在长期合作关系,该项目已经发展较为成熟,是以太坊的域名服务。此外,获得该类拨款的项目还有针对开发者的多类悬赏平台,以促进社区参与度。

安全性项目主要包括对Solidity、Vyper和智能合约的审计。该类获得拨款的项目数量少,但获得拨款的约一半的项目获得了较高金额。

对于资助的兼职,一年内总共向10人拨款,他们的开发内容各种各样,涉及浏览器、WebAssembly、开发人员文档(Developer onboarding documentation)、分片技术、API开发等。

其余拨款还涉及用户涉及、以太坊教育和客户端开发。

综上,基金会拨款计划主要有强大的资金支持,侧重以太坊可扩展性的技术研究,同时关注整个生态的各个方面的发展,注重整体性。

附录1. 2018可扩展性拨款项目统计表

附录2. 2018可用性拨款项目统计表

附录3. 2018安全性拨款项目统计表

附录4. 2018兼职拨款项目统计表

附录5. 2018其他项目统计表

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